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连接器厂商“专利战”打响了

作者:pjp来源:http://www.winmax.cc 日期:2011-10-14 19:33

    近年来,伴随着连接器厂商专利诉讼事件频传,连接器专利之争逐渐浮出水面。由此,连接器厂商开辟的在“法庭”上的第二战场打响了。就在近日,去年4月爱国者诉东芝对其拥有自主知识产权的USB PLUS数据接口侵权一案近日终有定论,法院一审判决爱国者胜诉。

 

    专利诉讼在连接器的发展领域,重要性不小。不管是鸿海崛起之初,美商Molex、AMP相继以专利诉讼,阻止其状大;或鸿海自2001年起的反扑,陆续控告台湾泰科(Tyco)、嘉泽、禾昌、优群等厂商侵犯专利,再到小厂间的互告,都记录了连接器的重要发展。

 

    不管是与日商交互授权,或来自台厂专利大宗的鸿海,授权产品从LVDS、USB3.0不等;业界解读,专利对连接器厂商的战略意义,向来是“防御大于攻击”,开放授权有助共同把饼做大,台厂也有机会藉此切入日厂于中高阶产品的独占市场。

 

    业界多认为,专利诉讼多是大厂用以防止新竞争者撼动其版图的手段之一,透过假扣押及诉讼专利庭等法律行动,就有机会以时间换取(市占)空间,口袋不够深、背景不够厚的小厂,最后终究只能摸摸鼻子退出市场,无论最后侵权终判为何,都已收到吓阻新竞争对手的目的。

 

    然而,连接器行业的专利诉讼有别于其他行业。专利战打到最后,往往以“和解”收场。通常情况为连接器厂商取得大厂授权甚至是与外商间相互授权。如在USB3.0领域,鸿海陆续授权宏致、凡甲等主要NB连接器厂商;日商本多通信上半年也将LVDS30、30芯连接器厂商非独占专利授权给国内厂商宏致及庆良。禾昌日前也就LVDS部分产品与日商JAE达成相互授权决议,不仅不见以往厂商间就专利的剑拔弩张,反倒像是一片和乐融融。

 

    业界解读,大厂愿意把专利对外授权,可能有来自产能及下游客户的压力,以USB3.0来说,鸿海握有最多专利的A Type,获多数下游品牌厂青睐,且因专利布局天罗地网,其他竞争者根本很难完全突破,虽然让鸿海相关产品掌握了最大的初期竞争优势,但无形间也让这个早就想力拼主流的产品,先前多是雷大雨小,出货不如预期。

 

    专利授权对有意切入的厂商来说,都是取得合法门票的保护伞,不至于一方面得应付新产品的研发产销,一方面还得防范大厂的专利诉讼。而业界在专利诉讼上化干戈为玉帛,虽获得授权的厂商,可能要缴交部分“保护费”(专利费用),但对下游客户来说,至少可以维持多家供应商的稳定供货,且趁此次311地震后的电子零组件供货版图重整,台厂也有机会凭藉成本控管及研发能力,切入中高阶领域,进而挑战连接器全球的“二哥”地位。

 

    此次爱国者诉讼除苹果外全球众多PC厂家的侵权案显然未止,这次的诉讼我们可以看到,大陆厂商在连接器技术上确有进步,并且连接器专利意识增强,哪怕这场诉讼最终以交互授权等形式“和解”,作为知识产权中国标准第一次国产品牌胜诉国际品牌的经典案例,它强硬的凸显了国产连接器技术的存在感,意义重大。

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